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Los cachorros pueden diferenciar entre cantidades de comida

Pueden hacerlo si la diferencia es lo suficientemente grande. Si los perros adultos tienen dos porciones diferentes de comida para elegir, es más probable que elijan la más grande: pueden distinguir entre las diferentes cantidades de comida. Un estudio reciente muestra que los cachorros pueden hacer esto desde los dos meses.
El experimento se llevó a cabo con cachorros de dos meses

El experimento se llevó a cabo con cachorros de dos meses.

El cachorro y su Comida

“Los perros no pueden diferenciar entre cantidades de comida”, leí eso hace unos veinte años cuando era adolescente en guías sobre adiestramiento canino. Desde entonces, varios estudios han demostrado que esto no es cierto. Cuando a los perros se les presentan dos tazones y uno contiene al menos el doble de piezas de comida que el otro, es más probable que elijan el tazón con el mayor número. Un estudio actual muestra que los cachorros ya tienen esta capacidad a la edad de dos meses, al menos si la diferencia entre las cantidades de comida es relativamente grande.

El estudio

Para su investigación, los científicos Maria Miletto Petrazzini, Fabio Mantese y Emanuela Prato-Previde trabajaron con criadores de perros de diferentes razas (Akita Americano, Pastor Australiano, Bernese Mountain Dog, Border Collie, Pastor Alemán, Golden Retriever, Labrador Retriever, Terranova y Braco de Weimar). Los investigadores construyeron una arena de 4 x 4 metros en el entorno familiar de los cachorros, en la que probaron a los animales individualmente.

Al principio, los perros jóvenes fueron sostenidos por una persona familiar, mientras que otra persona llenó dos platos con diferentes cantidades de alimento seco. En un plato puso a todos los cachorros un trozo de croquetas, en el otro colocó ocho , seis o cuatro trozos. Al hacerlo, tuvo cuidado de no mirar a los animales o de darles señales inconscientemente de cualquier otra manera (aunque esto no puede descartarse por completo en esta configuración experimental). Colocó los platos en el suelo a una distancia de un metro entre sí y a 80 cm de los cachorros.

A cada cachorro se le dio un tiempo para mirar las porciones de comida y luego se le soltó. Tan pronto como se acercó a un plato, se retiró el otro plato. Este proceso se repitió cuatro veces con cada cachorro; la proporción de las cantidades de comida (1: 8, 1: 6 o 1: 4) se mantuvo constante.

Por cierto: para descartar que influyera el olor de las diferentes cantidades de comida, se colocó un compartimento permeable al aire pero no visible debajo de los platos. Siempre se colocaba tanta comida en este como en la parte superior del otro plato. La cantidad total de comida invisible y visible, y por lo tanto la fuerza del olor, fue la misma para ambos platos. 

El resultado

Cuando los trozos de comida se presentaron en una proporción de 1: 8, el 69 por ciento de los animales eligieron la porción más grande en al menos tres de los cuatro cursos. El 31 por ciento restante eligió el doble del plato con la porción más grande y el doble del plato con la porción más pequeña. Si la proporción era 1: 6, el 44 por ciento eligió el plato con la porción más grande en al menos tres de los cuatro cursos y el 56 por ciento eligió ambos platos con la misma frecuencia. En promedio, hubo preferencia por la mayor cantidad de alimentos en ambas condiciones.

Era diferente cuando la proporción de las cantidades de alimento era 1: 4; no se podía ver ninguna preferencia aquí. El 35 por ciento de los cachorros eligió principalmente la porción más grande, el 35 por ciento eligió ambas porciones con la misma frecuencia y el 30 por ciento optó por la porción más pequeña en al menos tres de cada cuatro rondas.

Las razas de perros tienen diferentes cerebros, por lo que lo que se aplica aquí fácilmente puede variar entre raza y raza, incluso entre ejemplares de la misma raza.

Tomados en conjunto, los resultados sugieren que los cachorros pueden diferenciar entre cantidades en una proporción de 1: 8 y 1: 6, pero, a diferencia de los perros adultos, todavía no en una proporción de 1: 4. Sin embargo, hay que tener cuidado con la interpretación, como admite el equipo que rodea a Miletto Petrazzini. Podría ser que los cachorros simplemente estuvieran menos motivados y, por lo tanto, no tan concentrados cuando había menos comida en general. El equipo sugiere excluir tal efecto en estudios futuros al presentar a los animales dos y ocho piezas de comida en lugar de una y cuatro al mismo tiempo. La proporción seguiría siendo la misma, pero el incentivo sería mayor.

Conclusión

Los resultados del estudio muestran que los perros pueden reconocer diferencias en las cantidades de alimentos a los dos meses de edad, si la diferencia es lo suficientemente grande. Si los cachorros alcanzan o no sus límites en una proporción de 1: 4, no se puede responder claramente por el momento. Son necesarios más experimentos para descartar la influencia de la falta de motivación en el resultado.

Dra. Maria Elena Miletto Petrazzini es investigadora y especialista en el comportamiento animal y la cognición comparada del Queen Mary Univeristy of London.

Fuente:Kästner, N. (2020): Los cachorros de perro pueden diferenciar entre cantidades de comida, si la diferencia es lo suficientemente grande. ETHOlogisch - Comprensión del comportamiento (www.ethologische.de)

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